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1 décembre 2020

Des centaines de personnes se réunissent à Londres pour exiger la liberté de Julian Assange — WSWS



La plus grande réunion tenue à ce jour à Londres reflète l’opposition croissante au projet du gouvernement des EU d’extrader et d’emprisonner Assange pour avoir dénoncé des crimes de guerre, la surveillance illégale de masse et la corruption d’Etat.

Intitulé “Free the Truth”, les orateurs qui ont pris la parole comprenaient le Rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture, Nils Melzer, l’ancien ambassadeur du Royaume-Uni, Craig Murray, et le journaliste d’investigation chevronné John Pilger.

Une exposition d’art l’accompagnait avec des peintures, des dessins et des sculptures, tandis que la rencontre s’ouvrait par un récital de piano de “And the Band Played Waltzing Matilda”, l’un des préférés d’Assange. La réunion a été organisée par les universitaires Deepa Driver et Iain Munro, avec le soutien du Comité de défense Julian Assange.

L’artiste de rap Lowkey a commencé par citer les paroles du leader chartiste emprisonné Ernest Jones : “Parce que j’ai essayé d’étendre tes libertés, les miennes ont été restreintes. Parce que j’ai essayé d’élever le temple de la liberté pour vous tous, j’ai été jeté dans la cellule de la prison d’un criminel… Parce que j’ai essayé de donner voix à la vérité, j’ai été condamné au silence.” Ces mots, expliqua Lowkey, sont tirés d’un article de Karl Marx écrit en 1852 pour le New York Herald Tribune. Marx était alors un réfugié politique à Londres.

“Julian Assange n’est pas puni pour ce qu’il a fait de mal. Il est puni pour tout ce qu’il a fait de bien”, a déclaré M. Lowkey sous les applaudissements. Le traitement brutal d’Assange était une “crucifixion au ralenti… ce qu’ils essaient de crucifier est la vérité.”

Condamnant la diffamation d’Assange par les médias grand public, M. Lowkey a déclaré que ses journalistes n’étaient que des “sténographes”.

“Ceux qui se sont joints à cette diabolisation de Julian Assange sont comme des dindes qui votent pour Noël. Quel profit avez-vous généré sur les trois millions de câbles de Julian que WikiLeaks a révélé ?….. Aujourd’hui Julian Assange, demain toi.”

Fidel Narvaez, ancien avocat équatorien à l’ambassade d’Équateur, a déclaré qu’Assange était “avec Chelsea Manning, le plus important prisonnier politique au monde aujourd’hui”.

Les allégations contre Assange en Suède n’ont jamais été crédibles et l’enquête avait été “ouverte et fermée plus souvent qu’une porte de réfrigérateur”. Assange s’est vu “refuser la possibilité de préparer adéquatement sa défense contre la persécution la plus féroce d’un journaliste au cours de ce siècle, ce qui est une raison puissante pour exiger une procédure régulière pour Julian Assange “.

Le cas de Julian est aussi un précédent pour l’institution de l’asile politique, parce qu’il était, avec Edward Snowden, l’asylee politique le plus important au monde”, a dit Narvaez. Il a été traité comme une attaque contre un petit pays, l’Équateur, par certains des pays les plus puissants du monde.

“L’Équateur avait le droit souverain de déterminer si Julian Assange était politiquement persécuté en 2012. Afin de le protéger des persécutions odieuses d’un grand jury… qui peut ouvrir une enquête secrète contre vous et vous inculper pour des charges secrètes qui ne seront révélées qu’après votre arrestation. C’est ce qui est arrivé à Julian Assange en avril.”

“Ce grand jury veut condamner un journaliste à 175 ans de prison pour avoir publié des informations véridiques sur des crimes de guerre”, a-t-il déclaré. Pendant des années, les médias du monde entier avaient attaqué les avertissements d’Assange sur l’existence d’un Grand Jury “comme une paranoïa… une excuse pour se cacher de la justice suédoise”.

Les Nations Unies ont décidé qu’Assange faisait l’objet d’une détention arbitraire et que le Royaume-Uni devait le libérer et lui accorder une indemnisation. Le gouvernement de Lénine Moreno avait “commis le crime de livrer un réfugié politique à ceux qui le persécutaient”. Cela avait violé le “principe sacré de l’asile”.

Lisa Longstaff de Women Against Rape s’est adressée aux participants. “La poursuite de Julian Assange n’a rien à voir avec le viol. C’est le gouvernement américain qui arme et déforme le viol pour le punir d’avoir dénoncé les crimes de guerre, le viol et la torture sur WikiLeaks.”

“En 2010 et 2012, nous avons souligné le zèle inhabituel avec lequel Julian Assange était poursuivi. C’est différent de toutes les autres enquêtes sur les viols…. Dans son cas, le processus judiciaire a été corrompu depuis le début.”

“Il est apparu que le Royaume-Uni avait ordonné à la Suède de ne pas abandonner l’affaire plus tôt”, a expliqué Longstaff, “c’est donc clairement politiquement motivé”.

Longstaff a déclaré : “Le viol et les allégations sexuelles ont été utilisés dès le début pour poursuivre un programme politique, dans l’intention de cacher le viol, la torture et le meurtre commis par l’État. Ce sont les violeurs, les racistes, les meurtriers.”

Le professeur Nils Melzer a reçu une standing ovation prolongée. Il a expliqué que son mandat comme Rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture était de faire un rapport aux États lorsque leurs actes contreviennent au droit international. Il avait supposé que les signataires du droit international “agiraient de bonne foi”.

“Dans mon enquête, j’ai constaté qu’il ne s’agit pas de la loi… parce que s’il s’agissait de la loi, Julian Assange ne serait pas en détention pour extradition, accusé d’espionnage pour avoir révélé de graves fautes de la part d’États, notamment des crimes de guerre.

Assange, a-t-il expliqué, n’aurait pas été condamné à 50 semaines de prison pour violation de la liberté sous caution pour avoir demandé et obtenu l’asile politique, ou son asile aurait été annulé et sa citoyenneté retirée par l’Équateur sans explication, ou aurait été présenté comme un violeur présumé par la Suède pendant plus de neuf ans, sans jamais être poursuivi.”

Il aurait eu le droit de préparer sa défense et ne serait pas détenu dans une prison de haute sécurité, “dans des conditions oppressantes d’isolement et de surveillance” et menacé d’extradition pour une infraction politique en violation de la loi britannique, “vers un pays où il sera exposé à un procès politisé, avec des preuves secrètes, à huis clos, sous le coup de peines draconiennes qui sont illégales en droit américain et au Premier amendement et condamné dans une prison supermax pour le reste de sa vie.

La persécution d’Assange, a-t-il souligné, “consiste à donner l’exemple, à effrayer d’autres journalistes, à susciter la peur, à empêcher les autres de suivre l’exemple de Julian Assange et de WikiLeaks, et à montrer au monde ce qui se passe lorsque l’on expose la mauvaise conduite du pouvoir d’un État”.

Lors de sa visite du 9 mai à Assange à la prison de Belmarsh, il avait “trouvé des preuves typiques d’une personne qui a été exposée à une longue période de torture psychologique “, explique Melzer. “La torture psychologique n’est pas de la torture allégée. La torture psychologique vise à détruire et détruire la personnalité et l’identité de la personne….pour la faire rompre.”

“Lors de notre examen médical, nous avons pu confirmer que ce mauvais traitement avait déjà eu des conséquences neurologiques. Si l’on n’y met pas fin, cela peut avoir des conséquences irréversibles sur le système cardiovasculaire et le système neurologique. C’est extrêmement grave… Aujourd’hui, je suis extrêmement inquiet pour sa vie.”

Melzer avait écrit au Royaume-Uni, à la Suède, aux Etats-Unis et à l’Equateur pour présenter ses conclusions et leur demander de prendre des mesures urgentes pour alléger la pression sur Julian Assange et protéger ses droits humains. Tous ont refusé de le faire : “S’ils ne s’engagent plus avec les institutions qu’ils ont créées pour signaler leur respect des droits de l’homme, alors je ne vois qu’un avenir très sombre pour nous et nos droits de l’homme et pour les droits de nos enfants”.

La psychologue clinicienne Lissa Johnson a parlé au nom de plus de 60 médecins qui ont publié une lettre ouverte demandant le transfert urgent d’Assange de la prison de Belmarsh à un hôpital de soins tertiaires : “Si le gouvernement britannique ne tient pas compte de leurs conseils, il y aura de très graves conséquences, dont la mort de Julian Assange en prison.”

Johnson cite les conclusions d’experts médicaux dirigés par Nils Melzer qui ont examiné Assange à l’intérieur de Belmarsh le 9 mai : “Julian montre des signes typiques d’une personne exposée depuis longtemps à la torture psychologique… les médecins savent que c’est très grave physiquement pour sa vie et sa survie”.

Soulignant la réaction du public à la couverture médiatique mondiale de la lettre ouverte des médecins, elle a fait remarquer : “Julian jouit d’un bien plus grand soutien de la part du public que ne le laissent entendre la censure et l’antagonisme des médias à son égard”.

“Alors que les institutions nous laissent tomber, que les autorités nous laissent tomber, que les tribunaux nous laissent tomber, voici un groupe de personnes qui ont pris quelques semaines pour rédiger cette lettre. Je pense que c’est de là que la pression et le changement vont venir.”

L’ancien ambassadeur du Royaume-Uni en Ouzbékistan, Craig Murray, a commencé son allocution en indiquant le lieu magnifique de la réunion. À l’arrière de l’église se trouvaient des monuments érigés en l’honneur de ces familles – les Burnley de la Barbade, la famille Beale du Canton, la famille Page de Bombay – qui ont donné des fonds pour construire l’église et qui ont sans doute participé au commerce de l’opium et à l’esclavage.

“Ce bâtiment est comme l’Establishment britannique lui-même – en surface, il est beau, solide et harmonieux, mais à l’intérieur, il est pourri et corrompu jusqu’à la moelle”, a-t-il dit.

“Nous voyons l’illégalité dans le traitement de Julian Assange. Les abus de procédure commis par le système judiciaire britannique au cours de la dernière décennie ont été absolument étonnants”, a raconté Murray. “Il n’y a pas de légalité, il n’y a pas de justice.”

“Ce n’est pas seulement qu’il est victime de torture. Ce n’est pas seulement que sa vie est en jeu. Ce n’est pas seulement que nous devons le sauver de cette terrible injustice. Nous voulons aussi le sauver parce que le monde a besoin de Julian Assange comme symbole de résistance !”

L’historien, écrivain et journaliste Mark Curtis a dit au public : “Julian est soutenu dans le monde entier.” Il a suggéré des actions que les gens pourraient prendre pour lutter pour la liberté d’Assange, à commencer par les informations disponibles sur le site Web defend.wikileaks.org. “Évidemment, il ne sert à rien de se fier aux médias de l’établissement, à moins que vous ne vouliez vous laver le cerveau.”

Curtis a attaqué les “tropes de propagande” employées par les médias contre Assange – qu’il est un “violeur”, un “atout russe”, un “partisan de Trump” – en mettant en avant la fabrication par le Guardian en novembre 2018 que Paul Manafort, directeur de campagne de Trump, avait rencontré Assange à l’ambassade équatorienne.

Il a appelé à une pression massive sur les organisations de défense des droits humains pour qu’elles défendent activement Assange, soulignant le refus d’Amnesty International de désigner Assange comme “prisonnier d’opinion”. Il a appelé les députés à suivre l’exemple de l’ancien député travailliste Chris Williamson qui a fait campagne publiquement pour la défense d’Assange.

L’auditoire a applaudi haut et fort le député travailliste suspendu à deux reprises, qui était présent et qui a quitté le parti ce mois-ci après avoir refusé de l’appuyer comme candidat pour Derby North. Curtis a expliqué que seulement quatre députés avaient signé une motion présentée en début de journée par Williamson pour défendre Assange. (Ni le dirigeant travailliste Jeremy Corbyn ni la ministre de l’Intérieur fictif Diane Abbott n’ont signé cette motion).

“Ce sont eux qui sont censés nous représenter et demander des comptes à l’exécutif. Je sais que je confonds le Royaume-Uni avec une démocratie…. Dans notre système, ce que nous voyons clairement dans ce cas-ci, la loi a été remaniée, les médias sont une plate-forme pour l’élite et la classe politique est une annexe de l’exécutif. C’est pourquoi nous, les gens ordinaires, devons agir sur ces questions.”

Il a exhorté le public à s’impliquer dans les organisations de base telles que la Commission de défense Julian Assange et à participer aux événements organisés dans les semaines à venir, “qui culmineront par une journée mondiale de protestation en février, lorsque l’audience d’extradition aura lieu”.

Le dernier orateur, le journaliste australien John Pilger, a déclaré au public qu’il avait rendu visite à Assange, à la prison de Belmarsh, plus tôt dans la journée. Il a décrit sa visite avec Julian et le régime de sécurité draconien à l’intérieur de la prison pour les visiteurs et les détenus. Une transcription du rapport Pilger est affichée séparément.

Traduction : Romane





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