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19 septembre 2020

Le plus ancien insecte pollinisateur découvert par des paléontologues




Des paléontologues américains et chinois ont publié un rapport sur les premiers insectes pollinisateurs, lesquels ont existé il y a environ 99 millions d’années. Selon eux, ils ont contribué au développement de la biosphère moderne.

Des paléontologues américains et chinois ont découvert dans de l’ambre du Myanmar un scarabée dont les pattes étaient recouvertes de pollen. C’est le plus ancien insecte pollinisateur, indique la revue Proceedings de la National Academy of Sciences.

L’ambre date d’il y a environ 99 millions d’années. Les Chinois ont nommé le scarabée Angimordella burmitina. Il a des griffes acérées, une grosse tête et de grands yeux. Le pollen est quant à lui issu du groupe de plantes eudicotylédones, qui comprend de nombreux arbres et plantes ligneuses.

La découverte prouve que la pollinisation des fleurs par les insectes avait déjà commencé au milieu du Crétacé. Et cette découverte en est la première preuve directe. Auparavant, on croyait que la pollinisation avait commencé durant l’Éocène moyen.

La pollinisation par les insectes a provoqué l’évolution des plantes. Cela aurait formé les prémisses de la biosphère moderne, laquelle est dominée par les plantes à fleurs plutôt que par les plantes à graines.





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